Warum kamen so wenige Kunsthändler_Innen zurück? – Versuch einer Annäherung

Die Frage nach der Remigration von Kunst- und Antiquitätenhändlern und Antiquaren nach dem Zweiten Weltkrieg stellt ein Forschungsdesiderat dar. Bisher liegen weder verlässliche Untersuchungen darüber vor, wie viele der einst emigrierten Händler ab 1945 nach Deutschland zurückkehrten, noch darüber, wie viele von Ihnen ihre Unternehmen zurückerhielten und ihren ehemaligen Beruf wiederaufnahmen. Der erste Versuch einer Bestandsaufnahme für München zeigt, dass – wie auch in anderen Berufsparten – nur ein verschwindend kleiner Prozentsatz der einst als „jüdisch“ verfolgten Kunst- und Antiquitätenhändler aus den Exilländern zurückkam. Die individuelle Verarbeitung der traumatisierenden Erlebnisse von Verfolgung, Vertreibung und Flucht sowie der grausamen Schicksale von Familienmitgliedern, Freunden oder Bekannten im Holocaust waren hohe emotionale Barrieren und machten die Rückkehr in das Täterland unvorstellbar. Hinzu kamen neue Bindungen an das Zufluchtsland, in dem sich viele Emigranten bereits beruflich und sozial etabliert hatten. Weitere gravierende Gründe lagen in der nach Kriegsende noch immer stark antisemitisch geprägten Einstellung vieler Deutscher, in Konflikten um die Forderungen nach Rückerstattung bzw. “Wiedergutmachung” und Entschädigung sowie in personellen Kontinuitäten in öffentlichen Ämtern in Politik, Justiz, Verwaltung und im Kulturbereich.

Einen differenzierten Blick auch auf die Remigration von Antiquaren und Kunsthändlern zu werfen ist daher überfällig. Zu bedenken ist dabei auch, dass diese aufgrund der oft über Generationen hinweg geführten Familienbetriebe und ihre berufliche Ausbildung und Prägung in der Regel eine starke Bindung an die Sprache, Kunst und Kultur des Herkunftslandes besaßen. Der Beitrag soll daher ausleuchten, weshalb dennoch die meisten Händler nicht aus der Emigration zurückkehrten. Wie waren die Chancen auf „Wiedergutmachung“ für die liquidierten oder „arisierten“ Unternehmen, deren Warenbestände durch Zwangsverkäufe oder Beschlagnahmungen ohnehin zerschlagen waren? War eine Re-Etablierung am deutschen Kunstmarkt unter diesen Voraussetzungen überhaupt sinnvoll und attraktiv? Wie setzte sich die Sammlerklientel im Nachkriegsdeutschland zusammen? Wie gestalteten sich die Regularien für die Wiederetablierung und Lizenzierung als Kunsthändler? Gab es Unterstützung? Welche Rolle spielte der Verband Bayerischer Kunst- und Antiquitätenhändler e. V.? Und welche Motive hatten diejenigen, die tatsächlich remigrierten? (Panel 3, Referat 2)

Die Referentin:

Dr. Meike Hopp hat Kunstgeschichte, Klassische Archäologie und Theaterwissenschaften in München studiert. 2008 erhielt sie den Heinrich-Wölfflin-Preis der LMU München. 2012 wurde sie zum Thema „Kunsthandel im Nationalsozialismus. Adolf Weinmüller in München und Wien“ promoviert. Seit 2009 betreut sie als wissenschaftliche Mitarbeiterin am ZI München zahlreiche Forschungs- und Erschließungsprojekte im Bereich der Provenienz- und Kunstmarktforschung. Im Rahmen verschiedener Lehraufträge gibt sie seit 2013 Lehrveranstaltungen zur Provenienzforschung u.a. an der LMU München, der Universität Paderborn, der Universität Zürich oder der HKB in Bern. Seit 2017 leitet sie das von der Ernst von Siemens Kunststiftung geförderte Projekt „Händler, Sammler und Museen: Die Kunsthandlung Julius Böhler in München, Luzern, Berlin und New York. Erschließung und Dokumentation der gehandelten Kunstwerke 1903-1994“. 2018 erhielt sie ein Senior Fellowship im Rahmen des Exzellenzcluster TOPOI der FU Berlin (P2 – „Dealing with Damage“) zum Thema „Netzwerke des deutschen Antikenhandels zwischen 1914 und 1949“.

Rückkehr als Heimkehr? Motive und Erfahrungen von deutsch-jüdischen Remigranten nach 1945

Für die überwiegende Mehrheit der deutsch-jüdischen Emigranten stand nach den Erlebnissen unter nationalsozialistischer Herrschaft fest, dass sie Deutschland nicht wieder betreten wollten. Nur ausgesprochen wenige trafen nach 1945 die Entscheidung, zurück zu gehen und sich in einem der zwei deutschen Staaten, der Bundesrepublik oder der DDR, niederzulassen.

Wie viele es waren und wann sie zurückkehrten? Von wo sie kamen und warum? – Die Antworten auf diese Fragen variieren je nach eingenommenem Standpunkt und formulierter Fragestellung. Bei der Annäherung an dieses Thema stellt bis heute zudem die geringe Anzahl der erforschten Lebensgeschichten einzelner jüdischer Rückkehrer ein erhebliches Defizit der Forschung dar, wodurch eine genaue Bestimmung der ausschlaggebenden Impulse schwierig bleibt. Denn nur anhand der Lebensgeschichten einzelner Rückkehrer werden wichtige Erkenntnisse über die vorherrschenden Tendenzen der Motivation erkennbar und somit Gemeinsamkeiten der jüdischen Remigranten deutlich.

Um ein besseres Verständnis für die Herausforderungen und Probleme zu fördern, mit denen sich Rückkehrer aus dem Exil in ihrer alten Heimat konfrontiert sahen, verbindet dieser Vortrag die Vorstellung der Motive und Erfahrungen von (bis zu) fünf zurückgekehrten jüdischen Emigranten in der Bundesrepublik mit einer knappen Darstellung der Situation im Nachkriegsdeutschland.

Die Referentin:

Dr. Andrea Sinn ist Assistant Professor für Geschichte an der Elon University, NC (USA). Sie wurde 2012 am Lehrstuhl für Jüdische Geschichte und Kultur der LMU München mit einer Arbeit zur jüdischen Politik und Presse in der frühen Bundesrepublik promoviert, war wissenschaftliche Mitarbeiterin des Lehrstuhls und arbeitete als Kuratorin für das Jüdische Kulturmuseum Augsburg-Schwaben, bevor sie zunächst eine DAAD-Gastprofessur an der University of California, Berkeley in die USA führte.

Der Ausgleich zwischen Hans Koch und der Familie Rosenthal nach 1945

Die vertragliche Regelung zwischen Erwin Rosenthal und Hans Koch aus dem Jahr 1935 ermöglichte es Erwin Rosenthal, nach Ende der NS-Herrschaft Ansprüche aus der seinerzeit erfolgten Übernahme des Antiquariates Jacques Rosenthal durch Hans Koch geltend zu machen. Da Hans Koch 1940 zum Wehrdienst einberufen worden war und sich erst nach Mitte 1945 wieder um die geschäftlichen Belange des Antiquariats kümmern konnte, verging viel Zeit, bis die beiden Vertragsparteien erneut miteinander in Kontakt treten konnten. So ist zu verstehen, dass nach den Verwerfungen des Krieges erst ein gewisser Annäherungsprozess nötig war, bevor es zu direkten Verhandlungen kam.

Unter Berücksichtigung des umfangreichen Schriftverkehrs aus dem Nachlass der Familie Rosenthal sowie aus dem Nachlass von Hans Koch ist der tatsächliche Ablauf des Ausgleichs zwischen Erwin Rosenthal und Hans Koch nach Ende des Zweiten Weltkrieges in einer Weise zu rekonstruieren, die neben den äußeren Umständen und zeitlichen Abläufen auch die persönliche Art der Durchführung dieses Ausgleichs deutlich werden lässt. (Panel 3, Referat 3)

Der Referent:

Thomas Schubert erschließt und verzeichnet den Nachlass Rosenthal im Rahmen des DFG Projekts Rosenthal als Mitarbeiter des Stadtarchivs München. In den Jahren 2014 bis 2016 hatte er am selben Haus die Erschließung und Verzeichnung des umfangreichen Nachlasses von August Everding übernommen und war an der Gestaltung der zugehörigen Ausstellung beteiligt.